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Ville e Giardini

Vegetazione a Roma

Sin dai tempi più antichi, Roma è stata caratterizzata dalla presenza di vaste aree verdi. In seguito alla penetrazione della cultura greca nel II secolo a.C., divenne per i ricchi e nobili romani la tendenza a legare i loro nomi a sontuosi giardini, chiamati Horti. Questi caddero in declino Con la crisi dell'Impero Romano, e solo mille anni dopo, durante il fervore del Rinascimento, divennero uno dei simboli più concreti del ritorno al classicismo. Tra il XVI e il XVIII secolo papi, cardinali e aristocratici gareggiarono tra loro per realizzare le ville più ricche e più belle di Roma. Sfortunatamente, durante il XIX secolo molte di queste ville furono distrutte o modificate per far posto ai nuovi quartieri di Roma, la Capitale. Tuttavia, oggi la città è ancora in grado di offrire numerosi ettari di terreno adibiti a parchi e giardini pubblici, dove è possibile fare piacevoli passeggiate, immersi nella natura e nella storia.

L'itinerario inizia con Villa Doria Pamphilj, che con circa 180 ettari di terreno, è la più grande delle ville romane. Il nucleo originario fu creato a metà del XVII secolo da Camillo Pamphilij, nipote di Papa Innocenzo X. Il luogo fu scelto per la sua vicinanza al Vaticano (fu anche creato un passaggio sotterraneo che collegava l'edificio più importante, il "Casinò dell'Algardi ", oggi sede dell'Ufficio del Primo Ministro, con la Basilica di San Pietro), la salubrità dell'aria e la presenza di acqua. Infatti, lungo il lato che corre lungo la Via Aurelia Antica, è ancora possibile vedere le arcate dell'acquedotto costruito dall'imperatore Traiano nel II secolo e restaurato da Papa Paolo V nei primi anni del 1600. Ad un certo punto l'acquedotto attraversa la strada con un arco soprannominato "tiradiavoli" perché, secondo la leggenda, era qui che una carrozza guidata da diavoli e portava il fantasma della cognata di Papa Innocenzo X, L'Olimpia Maidalchini, detta "la Pimpaccia", sarebbe passata. Il nome della donna terribile, odiato dai romani per la sua malvagità, è anche collegato con la Fontana della lumaca, che originariamente doveva ornare lo spazio di fronte a Palazzo Pamphilij in Piazza Navona. Alla donna non piacque la bella conchiglia, scolpita dal Bernini, giudicandola troppo piccola e modesta, e la mandò alla villa fuori dalle mura della città, mentre sulla piazza si trovava invece la splendida Fontana del Moro. Uscendo da Porta San Pancrazio, teatro di scontri tra i francesi e gli uomini di Garibaldi per la difesa della Repubblica romana nel 1849, arriviamo al Piazzale Aurelio dove, a sinistra, inizia la Promenade del Gianicolo. Fu creato a partire dal 1880 e dedicato a Giuseppe Garibaldi, un monumento equestre di cui si può ammirare la piazza che porta il suo nome. Un po' oltre, il suo coraggioso compagno Anita viene anche ricordato, mentre gli 80 busti disposti lungo i viali ritraggono eroi delle campagne di Garibaldi. Dalla piazza, ogni giorno a mezzogiorno, l'ora viene "annunciata" con il lancio di un cannone austriaco-ungherese risalente alla prima guerra mondiale.

Per gli amanti delle piante, consigliamo una visita all'Orto Botanico. I giardini provengono dal giardino per la coltivazione di piante medicinali create in Vaticano da Papa Nicola I nel tardo XIII secolo. Gli attuali giardini botanici sono stati istituiti nel 1883 e contengono oltre 3.500 specie coltivate. È possibile ammirare l'enorme platano che, con la sua età di 350-400 anni, è uno dei più antichi di Roma, o la collezione di bambù, una delle più importanti d'Europa. Particolarmente degno di nota è il Giardino delle Fragranze, creato per i non vedenti, con piante che possono essere percepite attraverso i sensi del tatto e dell'olfatto.

Da Piazzale Aurelio percorriamo la Via delle Mura Gianicolensi, caratterizzata dalla possente cinta muraria seicentesca, fino a raggiungere Via Calandrelli, dove al n. 26 troviamo l'ingresso di Villa Sciarra. Agli inizi del XIX secolo gli ultimi proprietari, i signori Wurts, trasformarono il parco in un vero paradiso, pieno di piante rare e impreziosito da un'originale decorazione scultorea proveniente da una villa lombarda del XVIII secolo. L'incantevole luogo ha incantato e affascinato Gabriele D'Annunzio, che ha ambientato il duello di Andrea Sperelli, il protagonista del suo romanzo "Il Piacere", dopo aver attraversato il Tevere, proseguendo lungo il Lungotevere Aventino, incontriamo sulla destra il Clivo di Rocca Savelli, una pittoresca scalinata che conduce direttamente nel piccolo giardino che si estende sulla zona in cui sorgeva la fortezza della famiglia Savelli nel Medio Evo. Il parco è più noto come il Giardino degli Aranci. collocato qui nel 1932 in commemorazione dell'arancio spagnolo portato a Roma da San Domenico nel 1220. Quest'albero, secondo la tradizione il primo piantato in Italia, esiste ancora miracolosamente nel giardino del monastero di Santa Sabina e può essere visto attraverso un buco nel muro del portico della chiesa.

Alla fine di Via di Santa Sabina, scendendo verso il Circo Massimo, troviamo il Roseto Municipale, uno dei più belli del mondo, anche grazie al contesto scenico in cui sorge. Il luogo fu utilizzato come cimitero della comunità ebraica romana dal 1645 al 1934, anno in cui fu deciso di trasformare l'area in un parco pubblico. I cipressi secolari che attualmente rivestono la Via del Circo Massimo ricordano il vecchio uso del parco. Il roseto fu fondato nel 1950 ma, per sancire il legame che unisce la comunità ebraica romana, due stele, riproducenti le carte di Mosè, sono disposte agli ingressi dei due settori, mentre le strade, come si può vedere dalla cima della scala centrale, sono stati progettati sotto forma di una menorah, il candelabro a sette bracci che simboleggia la religione ebraica.

Scesi lungo la Via del Circo Massimo e attraversando Piazza di Porta Capena, saliamo al Colle Celio dove, in via della Navicella, troviamo l'ingresso della villa Celimontana, realizzata nel XVI secolo dalla nobile famiglia Mattei. In passato la sua fama era grande non solo per la bellezza del luogo, ma anche per l'usanza iniziata da San Filippo Neri nel 1552: durante il pellegrinaggio alle sette basiliche del Giubileo, era consuetudine fermarsi alla villa, dove la famiglia Mattei avrebbe offerto uno spuntino ai pellegrini. Si dice che nel 1668 vi parteciparono 6.000 persone. L'edificio principale della villa, oggi sede della Società Geografica Italiana, è adornato con affreschi seicenteschi e preziosi mosaici romani rinvenuti nella zona. A sinistra dell'edificio, non molto visibile a causa di una recinzione e di un'impalcatura che lo nascondono da molti anni, è un piccolo obelisco risalente al tempo del faraone Ramses ll (XIII-XII secolo aC), che era una volta la più grande attrazione della villa L'obelisco, rinvenuto sul Colle Capitolino, fu donato dal Comune di Roma al Ciriaco Mattei nel 1582, acquisendo così la particolarità di essere l'unico obelisco di una collezione privata.

Per concludere la lunga passeggiata, possiamo visitare Villa Borghese, che può essere raggiunta con la metropolitana. È una delle ville più rinomate di Roma, ordinata dal cardinale Scipione Borghese all'inizio del XVII secolo. Il poeta romano Belli lodò la generosità del principe che, alla fine del XIX secolo, permise alla gente di riunirsi nella grande Piazza di Siena per la famosa "Festa delle Ottobrate", durante la quale si cantavano, ballavano e mangiavano. Il luogo più romantico della villa è senza dubbio il lago con la sua piccola isola dominata dal Tempio di Esculapio, il dio della medicina, eretto in stile lonico alla fine del XVIII secolo e impreziosito da un'antica statua del dio. Un moderno cavalcavia collega la villa al Pincio, il primo giardino pubblico progettato a Roma come desiderato da Napoleone, che avrebbe voluto celebrarsi nel nuovo Jardin du Grand César. Come suggerito da Mazzini, 224 busti di personaggi famosi sono stati installati in tutto il parco, ma sono stati, e sono ancora, troppo spesso gli obiettivi di vandalismo. Alla base del busto dell'astronomo Angelo Secchi c'è un piccolo foro attraverso il quale passa il meridiano di Roma. Un altro piccolo obelisco, rinvenuto nella zona di Porta Maggiore, sorge lungo uno dei viali della villa. A differenza della maggior parte degli obelischi romani, non viene dall'Egitto, ma fu creato a Roma per l'imperatore Adriano, che lo dedicò al suo amato Antinoo. Dalla terrazza del Pincio, dedicata a Napoleone I, è possibile ammirare un'altra celebre veduta di Roma, con sullo sfondo la cupola della Basilica di San Pietro.

Un teatro all'aperto permanente, modellato sul Globe Theatre di Londra, è stato eretto nell'estate 2003 nel parco di Villa Borghese, in Piazza Aqua Felix. Il Teatro è di forma circolare, realizzato in legno, ha una capienza di tremila posti ed è intitolato a Silvano Toti.