Roma > Roma Sotterranea

Roma Sotterranea

La Roma sotterranea, più insolita e sconosciuta, è in grado di offrire al visitatore continue sorprese ed emozioni difficili da trovare altrove. È una città sepolta, fatta di ipogea, columbaria e mitraea, ma anche di edifici fatti per essere illuminati dalla luce del sole e poi finire sepolti dalla stratificazione del suolo con il lento scorrere del tempo.

Il nostro itinerario inizia con la Basilica di San Clemente, situata a soli trecento metri dal Colosseo, affacciata sulla piazza omonima e raggiungibile anche da Via di San Giovanni in Laterano. La visita ai livelli sotterranei della chiesa ci consente, scendendo di livello in livello, di andare indietro di migliaia di anni nel tempo. La base dell'edificio corrisponde, infatti, ad una casa del 2 ° secolo, nel Cortile di cui in seguito fu creato un Mitreo, una stanza a forma di grotta, dedicata al culto del dio persiano Mitra. Lungo le pareti sono disposte le panchine di pietra con le quali i fedeli celebravano il sacro banchetto. Al centro della stanza è ancora visibile l'altare con l'immagine del culto: il dio che uccide il toro, simbolo del bene e della fertilità.

Il mitraismo, che era diffuso nella Roma del III secolo, era una religione misteriosa con un rituale simile in qualche modo a quello del cristianesimo. Gli adoratori dovevano passare attraverso una procedura di iniziazione attraverso sette livelli, e il loro "battesimo" avveniva con il sangue del toro sacrificato al dio. Un momento decisivo del rito era il banchetto basato sul pane, vino e acqua, che il gli iniziati si riunirono nella grotta.

Nel IV secolo una chiesa sorgeva sul Mitreo; fu abbandonato dopo sette secoli perché era pericoloso e ricostruito al livello superiore, quello dell'attuale basilica.

Nella chiesa inferiore vale la pena soffermarsi un momento sull'affresco della navata centrale, che rappresenta la storia di Sisinio. L'iscrizione sotto di esso costituisce un documento estremamente importante per lo studio delle prime espressioni del volgare italiano.

Da San Clemente possiamo prendere Via Labicana per andare verso il parco del Colle Oppio. Quasi all'ingresso del parco si trova l'accesso alla famosa Domus Aurea di Nerone. Le enormi sale sotterranee, in alcuni casi ancora adornate da splendidi dipinti, riescono a comunicare solo una piccola parte di quella che deve essere stata la magnificenza e la monumentalità del complesso che l'imperatore Nerone aveva costruito, su un'area di 80 ettari, dopo il disastroso incendio del 64 dC causato, secondo la leggenda, dall'imperatore stesso.

All'inizio del II secolo, l'imperatore Traiano utilizzò ciò che restava della Domus Aurea come fondamento per le sue Terme, trasformando le splendide sale di ricevimento nelle attuali stanze buie sotterranee. Durante il Rinascimento, i più grandi artisti scesero in queste stanze e, affascinati, imitarono i motivi che trovarono affrescati sulle volte, dando origine allo stile pittorico chiamato "grottesco".

Il termine grottesco deriva dalla Domus Aurea e dal suo stato quando fu scoperto alla fine del 14005. Sepolto, e quindi nascosto come una grotta, per visitarlo, era necessario salire da sopra, dopo aver aperto buchi che sono ancora visibile nei soffitti delle stanze. Gli affreschi rinvenuti all'interno furono così chiamati grottesche, espressione ancora oggi utilizzata per indicare tutti i dipinti che derivano stilisticamente dalla Domus Aurea.

Gli autori antichi scrivono della Domus Aurea: "Tutto era dorato e adornato con gemme e madreperla; le sale per banchetti con pannelli girevoli in avorio, per consentire ai fiori di essere spruzzati dall'alto, e dotati di condotti per il tubo nei profumi; la sala principale del banchetto era rotonda e girava continuamente, giorno e notte, come l'universo ".

Prendendo Via dei Fori Imperiali, possiamo raggiungere la chiesa di San Giuseppe dei Falegnami, nel cui seminterrato è possibile visitare la Prigione Mamertina (dal nome del dio sabino Mamers, corrispondente al latino "Marte"). L'edificio si sviluppa su due livelli: la parte superiore, di forma trapezoidale, è l'attuale Prigione Mamertina, conosciuta con questo nome sin dal Medioevo; la parte inferiore, invece, è il Tullianum, una cavità così chiamata già in epoca romana per la presenza di una sorgente, o forse di una cisterna (in latino tullus). La stanza inferiore, buia, umida e costantemente coperta da uno strato d'acqua, era usata per tenere prigionieri politici in attesa dell'esecuzione. Qui le condanne a morte furono eseguite per strangolamento, coinvolgendo individui come Jugurtha, re di Numidia e Vercingetorige, capo dei Galli, sopraffatti da Giulio Cesare nel 49 a.C.

Secondo una leggenda che si diffuse durante il Medioevo, gli apostoli Pietro e Paolo vennero presumibilmente qui per nove mesi, fuggendo dopo aver convertito le loro guardie. Inoltre, si dice che San Pietro abbia fatto miracolosamente sgorgare una sorgente d'acqua dalle pietre di questa prigione.

L'itinerario prosegue verso Piazza Venezia, Via del Plebiscito e Corso Vittorio Emanuele II. Giunti alla Chiesa di Sant'Andrea della Valle, svoltiamo a destra in Via dei Chiavari e proseguiamo fino a raggiungere Piazza di Grotta Pinta. Degna di nota è la particolare forma di questa piazza, che delinea un semicerchio con gli edifici circostanti. Questa forma originale riflette la curva interna del Teatro di Pompeo e costituisce uno dei casi più notevoli di continuità urbanistica romana. Il teatro, completato da un enorme colonnato, fu il primo ad essere costruito in muratura a Roma, tra il 61 e il 55 a.C., e si estese su una vasta area che si estendeva tra Largo Argentina e Campo de 'Fiori.

Nelle parti sotterranee dell'area archeologica di Largo Argentina è ancora possibile vedere la grande esedra che si apriva lungo il colonnato. Durante il periodo di Pompeo, il Senato si riunì qui, ed è qui che Giulio Cesare fu ucciso il 15 marzo 44 a.C.

Dopo essere tornati in Corso Vittorio Emanuele II, possiamo dirigerci verso il Museo Barracco in Via dei Baullari, allestito all'interno del cinquecentesco Palazzetto Le Roy, detto anche la Piccola Farnesina (riferito ai fleurs-de-lis sulla facciata, presi per i gigli Farnese). Con il permesso richiesto dai custodi, possiamo scendere nei sotterranei del museo dove, a 4 metri sotto l'attuale livello stradale, ci sono strutture interessanti relative a una costruzione risalente alla metà del IV secolo, probabilmente una casa di ricchi. È possibile vedere i resti del cortile colonnato con la sua splendida pavimentazione di lastre di marmo policromo, i capitelli di colonne e una vasca circolare di marmo. Più tardi il lavoro di muratura e la presenza di una tavola di pesatura (un blocco di marmo in cui sono state scolpite le cavità usate come misure campionarie per grano, farina, ecc.) Sembra indicare un riutilizzo dell'edificio per scopi commerciali.

Vicino al Museo Barracco si trova il Palazzo della Cancelleria che ingloba al piano terra la Basilica di San Lorenzo in Damaso. Nel seminterrato del palazzo si trova la tomba di Aulo III, un console che morì, insieme al suo collega Gaio Vibio Pansa, nel 43 a.C. durante la battaglia di Modena contro Marco Antonio. È un recinto quadrato in mattoni su base di peperino con cippi vari agli angoli su cui è incisa l'iscrizione funeraria. Anche qui scorre un tratto dell'Euripus, un canale del I secolo a.C. che collegava il Tevere al lago artificiale vicino alle terme demolite di Agrippa, che sorgevano nella zona di Torre Argentina. La tomba e il canale possono essere visti oggi a una profondità di 8 metri sottoterra, ma erano originariamente al piano terra e all'aperto, in un ambiente quasi idilliaco, ricco di vegetazione ordinata.