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Roma Medievale

L'Isola Tiberina e Trastevere

Non è facile trovare resti artistici del Medioevo a Roma, anche perché sono spesso incorporati in edifici costruiti durante periodi successivi o nascosti in luoghi raramente visitati da turisti occasionali. Oltre alla città antica, rinascimentale o barocca, c'è anche una Roma medievale con i suoi monumenti e opere d'arte che possono, in parte, essere scoperti attraverso questo itinerario.

Delle numerose chiese costruite nel Medioevo a Roma, circa 40 rimangono con il loro aspetto originale. E delle 300 torri esistenti, ne possiamo contare 50, molte delle quali assolutamente sconosciute perché sono nascoste dagli edifici contro cui si ergono.

Nel medioevo Roma era ovviamente più piccola di oggi e si estendeva lungo il Tevere, una risorsa fondamentale per l'approvvigionamento idrico e una via di comunicazione. Nel quartiere di Trastevere, lungo la riva destra del fiume, ci sono ancora chiese e edifici residenziali risalenti al Medioevo.

La visita può quindi iniziare dalla lsola Tiberina e terminare nel cuore di Trastevere, in Piazza Santa Maria in Trastevere.

Sull'Isola Tiberina oggi è ancora possibile ammirare ciò che rimane del Castello dei Caetani, costruito contro la Torre dei Pierleoni risalente al X secolo. Nel 1087 Matilde di Canossa e Papa Vittore III si nascosero nella torre per sfuggire ai pericoli dell'esercito dell'antipapa Clemente II e, nel 1089, vi soggiornò papa Urbano II. I Caetani divennero proprietari della fortezza intorno al 1294, l'anno in cui Benedetto Caetani fu eletto papa con il nome di Bonifacio VIII. La torre, che oggi è ancora alla testa del Ponte Fabricio, è anche conosciuta come la Torre della Pulzella, riferendosi alla piccola testa di marmo di una giovane donna incastonata nella facciata in mattoni.

Le torri erano residenze e fortezze delle famiglie aristocratiche e simboli del loro potere. Nel corso degli anni, molte delle case-torre subirono danni da terremoti o furono abbattute come ordinato dal senatore Brancaleone degli Andalò nel 1252. Con il Rinascimento, lo stile di palazzo residenziale prese piede e le torri furono incorporate nei nuovi edifici o altrimenti totalmente demolito.

All'interno della Chiesa di San Bartolomeo all'lsola, prima dei gradini del presbiterio, si trova uno dei più importanti pezzi medievali della chiesa: un puteale di marmo o un pozzo creato da un frammento di colonna romana. È uno dei pochissimi pezzi di arte ottoniana trovati a Roma, infatti risale al X secolo, dai tempi di Otto Ill, che probabilmente lo commissionò. A sinistra della facciata della chiesa si erge il campanile romanico, costruito nel 12 ° secolo. Dalla lsola Tiberina è possibile raggiungere la Piazza in Piscinula con la Casa Mattei, un elegante complesso di dimore del XIV secolo costruito per la nobile famiglia romana e restaurato, durante il periodo fascista, da Lorenzo Corrado Cesanelli. Al piano terra dell'edificio diverse stanze erano occupate dalla locanda "della Sciacquetta".

Il poeta romanico Trilussa visse per un certo periodo nell'edificio all'angolo di via della Lungarina.

Da Piazza a Piscinula prendiamo la Via Arco dei Tolomei, che prende il nome dall'arco medievale che si può ancora vedere, anche se è stato considerevolmente rielaborato. Il monumento fu eretto per la nobile famiglia senese che visse in questo quartiere dal XIV secolo. Da Via Arco dei Tolomei svoltiamo in Via dei Salumi (come molte strade del quartiere, deve il suo nome ai mestieri dei negozianti), da cui parte il pittoresco vicolo dell'Atleta.

Il Vicolo de l'Atleta è così chiamato perché la statua di Apoxyomenos ("The Scraper": un atleta che raschiava il sudore e la polvere mescolata con l'olio con cui era rivestito prima del combattimento) fu trovata lì nel 1849. La scultura, una copia romana del I secolo DC di un originale greco di Lisippo, è ora conservata nei Musei Vaticani.

Al n. 14 di Vicolo dell'Atleta possiamo vedere una bella costruzione del XIII secolo, con una loggia e piccoli archi a sesto acuto su mensole di pietra, e con un'iscrizione in ebraico sulla colonna centrale. È considerata l'unica antica sinagoga ebraica sopravvissuta nel quartiere, che fu popolata da una considerevole colonia di ebrei romani nel Medioevo.

In questa zona di Roma, il centro del più antico folklore delle Trasteverine, la gente ballava il "saltarello", una danza tipica delle regioni abruzzesi e ciociari del XIV secolo.

Ogni anno dal 1535 si svolge la tradizionale "Festa de Noantri" ("Festival di noi altri", cioè i cittadini di Trastevere in contrapposizione a "voantri", gli "altri" degli altri quartieri), dedicata alla Madonna di Carmine, la cui festa cade il 16 luglio. La festa religiosa è sostenuta dalle feste civili che includono concerti, gare sportive e varie attrazioni, per finire con un'esibizione di fuochi d'artificio.

Tornando a Via dei Genovesi, possiamo imboccare Via di Santa Cecilia, che conduce nella piazza dominata dalla chiesa omonima. Di fronte all'ingresso della Basilica di Santa Cecilia, all'angolo di Piazza dei Mercanti, si trova un delizioso esempio di casa del XIV secolo.

La chiesa di Santa Cecilia, notevolmente rimaneggiata nel corso dei secoli, ha un bel tabernacolo gotico eseguito da Arnolfo di Cambio nel 1293 e preziosi mosaici dell'abside del IX secolo. Il coro dei monaci conserva il famoso affresco con il Giudizio Universale di Pietro Cavallini, il più grande pittore romano del tardo XIII secolo.

Tornando ancora su Via dei Genovesi, arriviamo in Piazza Sonnino, che ha una delle costruzioni medievali più conosciute: la Torre degli Anguillara, meglio conosciuta come la "Casa di Dante". La fortezza, costituita da un muro merlato che, fortificato da una torre, racchiudeva abitazioni e stalle, risale al XIII secolo. Ampliato nel XV secolo dal conte Everso II, l'edificio fu pesantemente restaurato nel XIX secolo. Dal 1914 è sede della "Casa di Dante", un'istituzione culturale che promuove studi sul poeta.

Vicino alla piazza si trova la chiesa di San Crisogono, una delle grandi basiliche medievali di Trastevere. Nell'abside si trova un mosaico del XIII secolo erroneamente attribuito a Pietro Cavallini. Il campanile, alto 5 piani, fu costruito ca. 1120 per ordine del cardinale della chiesa, Giovanni da Crema, che fece costruire anche la basilica.

Percorrendo tutta la Via della Lungaretta, arriviamo alla piazza dove troviamo la basilica di Santa Maria in Trastevere, una delle gemme medievali di Roma. L'abside contiene i famosi mosaici con l'Incoronazione della Vergine, eseguita nel 1143, e le Storie della Vergine fatte da Pietro Cavallini nel 13 ° secolo. A sinistra dell'abside si trova la Cappella di Altemps, che contiene la Madonna della Misericordia del VI secolo, una delle più antiche immagini della Vergine arrivata fino ai nostri giorni.

La chiesa si erge presumibilmente sulla meritoria di Taberna, dove, nel 38 a.C., avvenne una miracolosa eruzione del petrolio, interpretata in seguito come un'annunciazione della nascita di Gesù. La prima chiesa della città dedicata al culto della Vergine fu quindi fondata sul sito del miracolo nel IV secolo. In realtà, più che un miracolo, l'eruzione è stata causata dall'emissione naturale di petrolio dal suolo.

Questo quartiere, abbastanza tranquillo durante il giorno, di notte si popola di romani e stranieri in cerca di un posto dove mangiare e divertirsi.

Consigli pratici: l'itinerario si svolge a piedi. Si consiglia di prenderlo nel pomeriggio, in modo da poter terminare la giornata con un pasto in un ristorante tipicamente romano.