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Obelischi Egizi

Roma è stata soprannominata la città degli obelischi, poiché è la città con il numero di gran lunga maggiore. Attualmente ci sono tredici, anche se ci sono leggende di un quattordicesimo obelisco sepolto vicino alla chiesa di San Luigi dei Francesi. L'imperatore Augusto fu il primo ad allevarli, portandone due dall'Egitto; Caligola seguì il suo esempio innalzandone uno nel Circus Vaticanus e costruendo nel Campo Marzio il grande tempio dedicato a Isis e Serapis, nelle vicinanze dei quali furono successivamente trovati 5 obelischi; molti imperatori romani continuarono a erigere obelischi fino al IV secolo, incluso Costanzo II, che nel 352 eresse nel Circo Massimo l'obelisco che ora si trova di fronte a San Giovanni in Laterano, l'obelisco più alto e antico del mondo. In realtà, è alta 32,18 metri e risale al XV secolo a.C.

Per gli antichi egizi gli obelischi erano i simulacri del dio del sole Atum-Ra. L'apice rappresentava il punto di partenza del raggio, cioè il centro del potere del sole, mentre la base rappresentava la materia informe che la luce divina del sole trasforma in cosmo. I primi obelischi furono eretti a Eliopoli, una città dedicata al sole, e di solito erano eretti nel centro dei santuari e vicino ai templi. Sono i relitti di un'era estremamente remota, quando persino le pietre erano oggetti di culto a Roma, perdevano completamente il loro significato originale e ne prendevano un'altra: quella di un segno della grandezza dell'Impero Romano prima, e il papato in seguito. Il termine che usiamo oggi per riferirsi agli obelischi, diverso da quello usato dagli antichi egizi, è di origine greca: deriva da obeliskos, il che significa, forse con un accenno di ironia non-involontaria, "spiedo".

Per estrarre gli enormi monoliti dalle cave, gli egiziani avrebbero usato uno strumento simile al nostro trapano, dotato di una specie di fresa in pietra o bronzo, la cui azione abrasiva è stata notevolmente aumentata dall'uso della sabbia. Una volta staccata dalla roccia, l'obelisco fu fatto scivolare verso il fiume e issato su una grande chiatta da portare a destinazione. L'erezione ha avuto luogo utilizzando un terrapieno: la progressiva eliminazione della sabbia su cui si è posato ha permesso di far scendere il monolite sulla sua base. Gli obelischi spesso si spezzarono durante queste lunghe e delicate operazioni, poiché voglio vedere la facciata della chiesa di cui sono comprovati i frammenti trovati nelle cave o sui letti dei fiumi.

Il nostro itinerario alla ricerca di antichi obelischi, spesso disposti dai papi al centro di piazze e incroci come punti di riferimento visivi, parte da Piazza Navona. Qui, al centro dell'area che ricorda, con il suo perimetro, il suo uso originario per i giochi atletici, sorge la famosa Fontana dei Quattro Fiumi, progettata da Gian Lorenzo Bernini per sostenere un magnifico obelisco. Il monolite di granito rosso, eseguito nel I secolo d.C. a imitazione di quelli egizi per celebrare l'imperatore Domiziano, era forse destinato al Tempio dell'Isis nel Campo Marzio. Nel 309 l'imperatore Massenzio decise di riutilizzarlo nel circo che aveva costruito lungo la Via Appia. Dopo essere rimasto per lungo tempo suddiviso in cinque pezzi all'interno del circo, fu ritrovato nel 1649 e sistemato dal papa Innocenzo X Pamphili nella sua posizione attuale, al centro della fontana. Subito dopo la punta di bronzo fu posta in cima, decorata sulla punta con una colomba con un ramoscello d'ulivo, che apparteneva allo stemma della famiglia dei Pamphili: in questo modo venne data una forte connotazione simbolica al complesso, perché la colomba papale domina e trasmette la verità del Vangelo ai quattro continenti, raffigurata allegoricamente dai quattro fiumi alla base. Il Danubio, il Gange, il Rio della Plata e il Nilo sono rappresentati come divinità fluviali, facilmente riconoscibili dai loro attributi individuali. Il Nilo, in particolare, ha il volto coperto da un velo: non perché, come suggerito dal malvagio, Sant Agnese, progettato da Borromini, non mostri il mistero che ancora circondava le origini delle fonti del fiume.

Da Piazza Navona possiamo andare verso Piazza della Rotonda, che prende il nome dalla forma cilindrica del Pantheon. Nel centro della piazza, che in forma ricorda il portico che probabilmente circondava il tempio in epoca romana, vi è una fontana con un piano mistilineo progettata da Giacomo della Porta nel 1575. Al centro del bacino Papa Clemente XI Albani, in 1711, ordinò l'erezione dell'obelisco che può ancora essere visto lì. Il monolite di granito rosso, alto 6,43 metri, proviene dall'Egitto, dove era stato eretto da Ramses II nel XIII secolo a.C. nella città di Heliopolis. Portato a Roma in un tempo sconosciuto, fu riutilizzato nel tempio dedicato a Iside e Serapide nel Campo Marzio.

Proseguendo lungo il lato sinistro del Pantheon, ammirevolmente per un altro monumento del Bernini. Il piccolo obelisco di granito rosso, alto 5,47 metri, fu costruito nel VI secolo a.C. dal Pharaoh Apries, ed è stato riscoperto nel convento domenicano di Santa Maria Sopra Minenva. Subito dopo la scoperta, papa Alessandro VII Chigi decise di erigerlo nella piazza antistante la chiesa e affidò la progettazione del monumento al Bernini, che concepì l'elefante come base. Per la creazione del monumento, Bernini presumibilmente traeva ispirazione da un romanzo pubblicato alla fine del 1500 da Francesco Colonna, memore del simbolismo dei geroglifici egiziani. Di fatto, la discendenza dalla mente forte dipinta dall'elefante, come si legge anche nell'iscrizione sulla base, con l'avvertimento di Alessandro VII "una mente forte è necessaria per sostenere una saggezza solida". Il monumento è conosciuto oggi come il "Pulcino della Minerva", che deriva dal nome del XVIII secolo di "Porcin della Minerva", che sottolineava la somiglianza dell'elefante con un maialino.

Da Piazza della Minerva possiamo dirigerci verso Piazza Montecitorio dove, di fronte al palazzo che è sede del Parlamento, vediamo l'obelisco in granito rosso originariamente eretto nel VI secolo a.C. a Eliopoli dal faraone Psammetico II e trasportato a Roma da Augusto nel 10 a.C.

Augusto usò questo obelisco come uno gnomone, cioè lo stile di una gigantesca meridiana costruita nel Campo Marzio. Doveva proiettare la sua ombra su una piazza lastricata di marmo, indicando le ore, le stagioni, i segni dello zodiaco e gli anni, che erano segnati in bronzo. Questa meridiana non era solo una meraviglia tecnologica: era stata costruita in relazione all'Ara Pacis, che originariamente sorgeva vicino alla chiesa di San Lorenzo in Lucina, ed era regolata in modo da dirigere la sua ombra verso l'altare in occasione del compleanno dell'Imperatore.

L'obelisco fu eretto dove è oggi nel 1794 per volere di Papa Pio VI, che lo fece restaurare, riempiendo le parti mancanti con il granito della Colonna di Antonino Pio, che fu così distrutto.

Ti consigliamo di imboccare Via del Corso e concludere questo itinerario raggiungendo Piazza del Popolo. Nella splendida cornice della piazza, si trova l'obelisco alto 23,9 metri risalente al XIV secolo a.C. Fu il primo obelisco ad essere trasferito a Roma ai tempi di Augusto, per celebrare la vittoria sull'Egitto, e fu originariamente allestito nel Circo Massimo. La sua posizione attuale, all'incrocio delle tre strade che compongono il cosiddetto tridente (Via del Corso, Via di Ripetta e Via del Babuino), risale al 1589 ed è dovuta all'opera instancabile del saggista papa Sisto V e il suo architetto Domenico Fontana. L'architetto e il papa spostarono tre obelischi nelle aree di tre basiliche romane: San Pietro, Santa Maria Maggiore e San Giovanni in Laterano.

In passato l'obelisco di Piazza del Popolo fungeva da fonte di divertimento per i romani che, dopo aver piegato a occhi chiusi un compagno di giochi, lo costringevano a camminare dall'obelisco fino a via del Corso. Sarebbe molto difficile per la vittima sfortunata avere successo, perché sarebbe bloccato dagli ostacoli che ha trovato lungo la sua strada.