Roma > Lungo il Tevere

Lungo il Tevere

Questo itinerario si snoda lungo il Tevere, da sempre un elemento caratteristico del paesaggio romano. Fino alla costruzione degli argini, alla fine del XIX secolo, era completamente navigabile e caratterizzato da una sequenza infinita di edifici che si affacciavano e si riflettevano nell'acqua. Il fiume era usato per pescare e fare il bagno; l'acqua era usata per bere e per la forza motrice.

La nostra passeggiata parte dalla lsola Tiberina, che è stata di eccezionale importanza nella storia della nascita e dello sviluppo di Roma. Infatti, a partire da tempi estremamente antichi, la presenza dell'isola ha facilitato l'attraversamento del fiume, portando alla costruzione dei primi insediamenti permanenti sulle alture circostanti.

Secondo un'antica tradizione, l'isola si sarebbe formata alla fine del VI secolo dopo che i re etruschi furono cacciati da Roma, quando il popolo gettò nel fiume, per disprezzo per la monarchia, il grano raccolto sulle proprietà reali del Campo Marzio . Un'altra leggenda narra di una grande barca a terra in mezzo al fiume durante un'alluvione, e in seguito riempita di sabbia trasportata dalla corrente.

In realtà l'isola è situata su un antico nucleo di roccia vulcanica simile a quello su cui sorge il vicino Campidoglio, ma la forma sembra effettivamente somigliare a una nave. Ciò non sfuggì all'attenzione dei Romani che, nel I secolo a.C., accentuarono la forma, modellando i lati dell'isola con il travertino e sollevando un obelisco al centro, come un maestoso albero. Questa "nave di pietra" era destinata a commemorare la salubre nave di Esculapio, il dio della medicina, e il suo intervento miracoloso.

La leggenda narra che nel III secolo a.C., durante una pestilenza, i Romani andarono in nave a Epidauro, in Grecia, per imparare dal dio Esculapio come sfuggire al flagello. Ma quando la nave di ritorno stava risalendo il fiume, il sacro serpente del dio scivolò fuori da esso, nel punto in cui si trovava l'isola, indicando che quell'isola doveva essere consacrata a lui.

La costruzione di un edificio sacro al dio Esculapio, dove ora sorge la chiesa attuale di San Bartolomeo, ha determinato la destinazione definitiva dell'isola in un luogo di cure mediche, facilitato anche dalla sua posizione segregata dal centro residenziale. Oggi, ancora, l'Ospedale Fatebenefratelli è l'edificio che occupa quasi completamente l'isola, caratterizzandolo profondamente.

L'isola è collegata alla terraferma da due ponti: il Cestio, che lo collega alla banca di Trastevere, e il Fabricio, o Ponte dei Quattro Capi, che fu costruito nel 62 a.C. ed è il più antico ponte di Roma che ci è arrivato praticamente intatto. Dall'isola è anche possibile vedere un terzo ponte, il Ponte Rotto, che crollò nel tardo XVI secolo. In passato il Ponte Fabricio era chiamato Ponte dei Giudei perché collegava l'lsola Tiberina all'area del Ghetto dove vivevano gli ebrei di Roma.

Il termine "Ghetto" è usato per indicare il quartiere compreso tra il Monte dei Cenci e il Teatro di Marcello, che si trova interamente all'interno del quartiere di Sant'Angelo. Fu fondato da Papa Paolo IV Carafa nel 1555 e abolito solo nel 1870, con la fine dello Stato della Chiesa. Era circondato da un muro nel quale c'erano tre porte, aperte al mattino e chiuse al crepuscolo. In un'area di circa tre ettari, nel 17 ° secolo circa 9000 abitanti vivevano lì in condizioni igieniche spaventose.

Il Ghetto si affaccia sul Lungotevere Cenci con l'edificio monumentale della Sinagoga, costruito nel 1904, oggi anche sede del Museo israeliano della Comunità ebraica di Roma. Dietro la Sinagoga corre la Via del Portico d'Ottavia, che deve il suo nome alle rovine dell'antico portico costruito alla fine del I secolo a.C. dall'imperatore Augusto per sua sorella. All'interno del monumento si trova la chiesa di Sant'Angelo in Pescheria, denominata in riferimento all'importante mercato del pesce qui presente dal Medioevo fino alla fine del XIX secolo. La tavoletta di pietra utilizzata nel mercato per ricordare ai clienti l'obbligo di dare ai magistrati municipali le teste di qualsiasi pesce la cui lunghezza fosse più lunga di quella del tablet stesso è ancora lì.

La chiesa di Sant'Angelo era una delle quattro chiese in cui gli ebrei dovevano andare ogni sabato con l'obbligo di ascoltare i sermoni che miravano a convertirli. Era possibile evitare di farlo pagando una multa, ma più spesso gli ebrei preferivano riempirsi le orecchie di cera!

Oggi il Ghetto è una delle zone di Roma che, più di ogni altro, ha mantenuto la fisionomia, i profumi e i sapori della città vecchia: per un assaggio delle specialità della cucina autentica romana ed ebraica - carciofi alla giudia (croccante) carciofi interi fritti filetti di baccalà (codette fritte di baccalà), coda al vaccinara (stufato di coda di bue "macellaio").

Continuando l'itinerario verso sud, raggiungiamo la zona del Forum Boarium, il sito in tempi antichi del mercato del bestiame e delle carni bovine, e il Velabrum, un tempo palude stagnante dove, secondo la tradizione, fu ritrovato il cesto con i gemelli Romolo e Remo .

I figli di Marte e Rea Silvia, i gemelli furono salvati da una lupa che li allattò. Per questo motivo la lupa è diventata uno dei simboli della città di Roma.

Monumenti dominanti nella zona sono i due famosi Templi chiamati di Vesta (quello a pianta circolare, in realtà dedicato a Ercole Vittore) e di Fortuna Virilis (in realtà dedicato al dio fiume Portumnus). Segue la chiesa di Santa Maria in Cosmedin risalente al VI secolo e affidata in seguito ai Greci fuggiti a Roma dall'Oriente. Il nome della chiesa deriva infatti dal greco, riferendosi alle splendide decorazioni che lo caratterizzano.

Sotto il portico della chiesa, a sinistra, si trova la famosa Bocca della Verità, un grande disco di pietra che raffigura il volto di un dio del fiume o fauno, con la bocca aperta. Probabilmente è una lastra monumentale per chiudere uno scarico ma, secondo la leggenda, la pietra era usata per giudicare l'onestà della gente: chiunque avesse detto una bugia tenendo la sua mano in bocca avrebbe finito per tirare fuori solo il ceppo.

Anche Audrey Hepburn e Gregory Peck sono stati soggetti al suo misterioso fascino nel famoso film Vacanze Romane!

A questo punto la passeggiata prosegue verso Castel Sant'Angelo, verso nord; possiamo continuare a piedi o prendere un autobus. Se, d'altra parte, vogliamo fare una breve pausa, dall'altra parte del Tevere, all'ingresso di Ponte Cestio, possiamo godere di una delle più famose "grattachecche" (ghiaccioli) a Roma.

Castel Sant'Angelo fu costruito all'inizio del II secolo dall'imperatore Adriano, come tomba monumentale per se stesso e per i suoi successori. È collegato alla sponda sinistra del Tevere da Ponte Elio, l'attuale Ponte Sant'Angelo, decorato con dieci statue in marmo di angeli con i simboli della passione di Cristo, scolpite su disegno di Gian Lorenzo Bernini. Il destino del monumento fu deciso nel 403, quando l'imperatore Onorio lo incorporò nelle mura della città, trasformandolo in una testa di ponte sul fiume. Dal XIII secolo divenne "annessa" del vicino Vaticano, e papa Nicola costruì il famoso "Passetto di Borgo", un corridoio coperto che collegava San Pietro al Castello.

La fortezza divenne famosa nel tempo, specialmente come prigione; qui Benvenuto Cellini e il famoso avventuriero Giuseppe Balsamo, detto il Conte di Cagliostro, furono imprigionati.

Il nome Castel Sant'Angelo con cui la fortezza è conosciuta deriva da un evento miracoloso avvenuto nel 590: Roma era nel mezzo di una grave pestilenza e papa Gregorio Magno aveva organizzato una solenne processione per pregare per la sua fine. Quando la processione raggiunse la talpa di Adriano, l'Arcangelo Michele fu visto volare e inguainare la sua spada fiammeggiante, a simboleggiare la fine della pestilenza. La statua dell'angelo, posta sulla cima del castello per commemorare l'evento, fu sostituita per sei volte.

Lasciandoci alle spalle Castel Sant'Angelo e ancora percorrendo il Tevere, passiamo davanti al Palazzo di Giustizia e raggiungiamo Ponte Cavour, dall'altra parte c'è l'Ara Pacis. L'altare della pace fu ordinato da Augusto per celebrare la pace nell'Impero dopo le conquiste della Gallia e della Spagna. Il monumento, che in origine sorgeva nei pressi dell'attuale Via in Lucina nel quartiere di Campo Marzio, fu trasferito qui nel 1938. Davanti all'altare c'è il Mausoleo costruito da Augusto come tomba per sé e la sua famiglia. Il monumento, che cadde in abbandono, fu in varie occasioni usato come un vigneto, un giardino e, alla fine del XVI secolo, un'area per tornei e corride. Alla fine dell'Ottocento era chiamato "Anfiteatro Umberto" e dal 1905 al 1930 era una sala da concerto chiamata "Augusteo". Alla fine degli anni '30 il monumento era separato dai suoi dintorni, con la creazione del grande Piazza Augusto Imperatore.