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Gli Archi dell'Antica Roma

Un elemento architettonico nato a Roma, l'arco onorario o trionfale era il più grande omaggio che la città poteva offrire ai suoi vincitori. Alla fine di una campagna vittoriosa, hanno dovuto passare sotto una porta sacra per celebrare le loro imprese e, secondo un significato più religioso, depongono il loro potenziale distruttore. Già esistenti nel II secolo a.C., gli archi si moltiplicarono durante l'età imperiale quando, più della vittoria in quanto tale, celebravano gli imperatori oi membri della loro famiglia. Alla fine dell'Impero, a Roma si potevano contare circa 40 archi, costruiti all'ingresso dei Fori, lungo le principali strade di accesso, o nelle aree monumentali e nelle piazze. Molti di questi sono ancora conservati in condizioni eccellenti oggi.

L'itinerario può iniziare nella zona del Velabrum, ai margini orientali del Forum Boarium dove troviamo il grande Arco di Giano, costruito nel IV secolo d.C. in onore dell'imperatore Costantino o forse Costanzo II. È l'unico arco a quattro punte, con quattro volte a botte, conservato a Roma. Infatti, il nome Janus "(dal latino Janus, che significa" passaggio coperto a quattro fronti ") deriva da questa caratteristica. Il monumento, che nel Medioevo fu trasformato in fortezza dalla famiglia Frangipane, rimase intatto fino al 1830, quando l'attico e il piano furono abbattuti perché erroneamente si riteneva che non appartenessero alla struttura originaria. Frammenti dell'iscrizione dedicatoria sono ancora conservati all'interno della vicina chiesa di San Giorgio al Velabro.

Si dice che nel 1601 un abisso si aprì improvvisamente sotto l'Arco di Giano, causando la scomparsa di una donna, inghiottita dalla terra mentre camminava con sua figlia. Ovviamente, per questo motivo i Romani, specialmente in tempi meno recenti, non passarono volentieri sotto l'arco.

Proprio dietro l'Arco di Giano contro e parzialmente incorporato nella chiesa di San Giorgio al Velabro, sorge l'Arcus Argentariorum. Più che un arco, fu probabilmente una porta monumentale del Foro Boario aperta, come indicato dall'iscrizione, nel 204 d.C. dai cambiavalute locali (argentarii) e dai mercanti (negozianti), in onore dell'imperatore Settimio Severo e del suo famiglia. Il monumento, alto quasi 7 metri, aveva forse delle statue della famiglia imperiale in cima. Tracce di scalpellini indicano che diverse figure, come quelle di Geta, Plautianus e Plautilla, la moglie dell'imperatore Caracalla, furono appositamente eliminate perché rappresentavano persone che lo stesso Caracalla aveva ucciso. In seguito all'invenzione del popolare motto "Tra la vacca e il toro, troverai un gran tesoro" (tra la mucca e il toro troverai un grande tesoro), che si diffuse per quanto riguarda le ricchezze che l'arco presumibilmente nascondeva, c'erano diversi buchi aperto in esso nei secoli passati, e può ancora essere visto oggi.

Camminando verso il Campidoglio, possiamo entrare nel Foro Romano dove, vicino alla Curia, è possibile ammirare l'Arco di Settimio Severo. L'arco fu eretto nel 203 d.C. per celebrare il decimo anniversario del regno dell'imperatore Settimio Severo, che era tornato vittorioso dalle guerre di Partia (oggi Iran e Iraq), combattuto insieme ai suoi figli Caracalla e Geta.

Osservando attentamente l'iscrizione sull'attico, si può vedere come all'altezza della quarta riga dall'alto i fori corrispondenti ai chiodi che contenevano le lettere di bronzo, ora mancanti, non coincidano con il corso delle lettere correnti. Ciò significa che già nei tempi antichi il testo era stato rielaborato: infatti, la quarta riga inizialmente conteneva il nome di Geta, il secondogenito di Settimio Severo, che Caracalla aveva ucciso dopo la morte del padre per impossessarsi del potere totale. In questa occasione, il ricordo stesso di Geta è stato condannato, e il suo nome e le immagini sono stati rimossi da. tutti i monumenti pubblici dell'Impero.

L'arco, uno dei più grandi esistenti, si presenta in un buono stato di presentazione perché fu inglobato in una fortezza durante il Medioevo, contro una torre appartenente alla famiglia Brachis, che diede il nome alla località chiamata "Le Brache" .

Sempre nel Foro Romano, lungo la Via Sacra, andando verso il Colosseo, si erge l'Arco di Tito. Uno degli archi più famosi di Roma, fu eretto tra l'82 e il 90 d.C. in onore del Tito divinizzato. Fu innalzato da Domiziano, fratello dell'imperatore, per commemorare la vittoria contro gli ebrei e la conquista di Gerusalemme da parte di Vespasiano e di Tito stesso.

Secondo la tradizione, gli ebrei non sono mai passati sotto l'arco, per evitare di pagare l'omosessualità a chi aveva distrutto il tempio di Gerusalemme.

Sul lato rivolto verso il Colosseo, l'iscrizione dedicatoria, in origine recante lettere bronzee, è ancora conservata. Il metallo è stato rubato, e quindi oggi rimangono solo i buchi dei crampi utilizzati per contenere le lettere che recitano "Senatus Popolusque Romanus divo Tito divi Vespasiani F (ilio) Vespasiano Augusto" (Il Senato e il popolo romano al divino Tito Vespasiano Augusto figlio del divino Vespasiano).

L'abbreviazione S.P.Q.R. proviene dall'espressione Senatus Popolusque Romanus, con cui sono state avviate le risoluzioni nell'antica Roma. Oggi è ancora uno dei simboli di Roma, insieme alla Lupa. Il poeta romano Belli interpretò l'abbreviazione, spiegandola in un sonetto, nel senso di "Solo Preti Qui Regneno" (solo i sacerdoti regnano qui), riferendosi al potere temporale della Chiesa di Roma, mantenuta fino al 1870.

Uno dei bassorilievi all'interno dell'arco rappresenta la processione che precede l'imperatore mentre passa sotto la porta trionfale, portando il bottino prelevato dal tempio di Gerusalemme le trombe d'argento, la tavola d'oro, l'arca che conteneva le sacre scritture e il candelabro a sette bracci, la cui raffigurazione è probabilmente la più antica che sia arrivata fino ai giorni nostri. Per questo motivo, nel Medioevo fu soprannominato "Arco delle Sette Lampade" e incorporato nella fortezza della famiglia Frangipane. Fu liberato nell'Ottocento durante i lavori di restauro diretti da Giuseppe Valadier.

Stendhal, in un viaggio a Roma nei primi anni del 1800, parlando dell'arco, disse: "Esso, dopo quello di Druso vicino a Porta San Sebastiano, è l'arco più antico di Roma, ed era anche il più bello fino a quando fu restaurato di Valadier, questo disgraziato che, nonostante il suo nome francese, è romano di nascita, invece di rinforzare l'arco ... pensò bene di ricostruirlo da zero ".

C'è un'ipotesi affascinante che sostiene che l'arco fosse usato per mantenere temporaneamente le ceneri dell'imperatore Tito prima che fossero deposte nella tomba di famiglia eretta sul colle Quirinale nel 94 d.C.

Infine, in Piazza del Colosseo possiamo vedere il maestoso Arco di Costantino, eretto in onore di Costantino, nel decimo anno del suo regno (315 d.C.), per celebrare la vittoria su Massenzio nella battaglia di Ponte Milvio (312 dC) Quasi Alto 25 metri, è il più grande arco trionfale conservato a Roma. È un esempio eccezionale della pratica, seguita sistematicamente a Roma fin dall'antichità, di spogliare i monumenti antichi per i materiali per costruirne di nuovi; infatti, qui possiamo trovare, accanto agli originali elementi costantiniani, sculture e elementi architettonici riutilizzati provenienti da monumenti di Traiano, Adriano e Marco Aurelio. È interessante ricordare che l'arco è stato completato con preziose decorazioni pittoriche e metalliche. I colori dominanti erano oro e viola, i colori dell'Impero. Recenti studi hanno anche sollevato dubbi sul fatto che l'arco abbia riutilizzato le strutture preesistenti in muratura, forse del II secolo d.C. Trasformato in una torre di fortificazione dai monaci di San Gregorio nel Medioevo e successivamente incorporato nella fortezza Frangipane, il l'arco fu restaurato più volte e finalmente portato alla luce nel 1804.