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Chiostri medievali

Chiostri Medievali
Il chiostro, dal latino claustrum che significa "luogo chiuso" è un grande cortile quadrangolare, circondato da portici, situato all'interno di un monastero.

Sviluppato nell'alto medioevo per scopi essenzialmente pratici, poiché doveva collegare le varie stanze del complesso monastico, deriva in stile dal peristilio delle case romane. Inizialmente privi di particolari ornamenti, i chiostri vennero eseguiti con sempre maggior cura e arricchiti con preziosi e raffinati elementi decorativi. Attraverso questo itinerario sarà possibile riscoprire questi luoghi che, in una città come Roma, sono veri oasi di pace e tranquillità poiché l'atmosfera medievale è mantenuta intatta.

Il chiostro della Basilica di San Giovanni in Laterano, oltre ad essere uno dei più belli, è il più grande di Roma, con ogni lato misura 36 metri. Capolavoro indiscusso della famiglia Vassalletto, operai di marmo romano, il chiostro fu costruito tra il 1215 e il 1231.

Normalmente usiamo il termine "cosmatesco" per definire elementi architettonici o arredi religiosi (tabernacoli, amboni, candelabri, portali, pavimenti, colonne) eseguiti con intarsi di motivi geometrici di marmo bianco e pietre policrome. La parola "cosmatesco" deriva dal nome della famiglia Cosmati, che era particolarmente attiva in questo campo tra il XII e il XIII secolo. Erano, tuttavia, solo una delle circa 60 famiglie che lavoravano bene in marmo. Le botteghe dei "marmorari", molto diffuse nella Roma del XII e XIII secolo, lavorarono sapientemente combinando l'eredità classica con stili bizantini e paleocristiani.

Il ricco repertorio di motivi ornamentali, dovuto all'inesauribile immaginazione degli artisti, mostra le più svariate influenze: bestiari medievali, fonti classiche e tradizioni egiziane, osservabili nelle coppie di sfingi accovacciate che segnano i passaggi nel giardino interno. La meravigliosa fascia esterna è terminata in alto da una cornice in cui le teste leonine si alternano a quelle umane, tra cui, lungo il lato nord, quelli che sono probabilmente i ritratti degli artisti, con le loro pettinature del 13 ° secolo e le espressioni facciali molto aperte e realistiche. Tra i numerosi resti dell'antica basilica, esposti lungo i quattro bracci del chiostro, molta curiosità è suscitata dalla vista della cosiddetta "sedia dello stercorario", probabilmente una sedia di epoca romana utilizzata dai bagni e caratterizzata da una mezzaluna Era una delle tre sedie usate nella complicata cerimonia dell'incoronazione del papa, che fu fatta sedere lì mentre il clero cantava un salmo in cui si ricordava che Dio può elevare l'eletto dalla condizione più bassa (dallo sterco) alla gloria: subito dopo il papa poté sulla "sedia porfirica" ​​dove ricevette le insegne del potere. Per la gente, tuttavia, questa sedia con una forma così particolare è stata usata per verificare se il papa fosse davvero un uomo.

La Basilica dei Santi Quattro Coronati, che sorge sulle propaggini del Colle Celio, si raggiunge facilmente prendendo, da Piazza San Giovanni in Laterano, la lunga e stretta Via dei SS. Quattro.

Il complesso, preceduto dal campanile più antico di Roma (IX secolo), è dedicato a quattro scultori dalmati che presumibilmente si rifiutarono di scolpire le statue delle divinità pagane e furono così martirizzati dall'imperatore Diocleziano.

Il chiostro atmosferico, il più piccolo di Roma, risale ai primi anni del 1200 ed è caratterizzato da una decorazione estremamente sobria e modesta che ha un certo fascino. Osservando la muratura, si può vedere che il chiostro subì l'impatto delle vicissitudini costruttive della chiesa. Infatti, l'edificio originale del IX secolo era più grande ma quando, nel XII secolo, la chiesa fu ricostruita di dimensioni minori, parte della navata laterale divenne il lato del chiostro accanto alla chiesa. La deliziosa fontana al centro del giardino risale al IX secolo e un tempo adornava l'atrio d'ingresso della chiesa, che funge da bacino lustrale per le abluzioni.

Scendendo dal Colle Celio verso il Colosseo, e svoltando a sinistra, dopo una bella passeggiata attraverso Via di San Gregorio e il Circo Massimo, saliamo all'Aventino dove, lungo la via omonima, si erge la Basilica di Santa Sabina. Questa splendida chiesa, che ha mantenuto magicamente intatto il suo progetto paleocristiano del V secolo, è strettamente legata alla figura di San Domenico che qui ha presentato il regolamento del suo ordine a Papa Onorio III. Il papa decise di donare la chiesa e gli edifici collegati al santo e ai suoi fratelli nel 1222; sono stati poi notevolmente modificati per adattarli ai bisogni della vita monastica. Questo è il contesto in cui è stato costruito il chiostro, molto grande ma estremamente semplice dal punto di vista decorativo. In effetti, gli elementi tipici degli operai cosmici sono assenti, ma si può vedere una forte affinità con i cantieri cistercensi.

Di tutt'altro aspetto è il chiostro della Basilica di San Paolo fuori le Mura, facilmente raggiungibile con la linea B del sottosuolo. Miracolosamente risparmiato dal terribile incendio che distrusse quasi completamente la basilica nel 1823, il chiostro è uno splendido esempio dell'attività dei marmisti romani. Rispetto al chiostro di San Giovanni in Laterano, l'omogeneità è minore a causa del fatto che tre lati furono costruiti tra il 1208 e il 1214, mentre il quarto, quello adiacente alla chiesa, fu completato solo circa 15 anni dopo. Quest'ultima parte, attribuita all'unanimità a un membro della famiglia Vasselletto, mostra una maggiore ricchezza decorativa. Non è possibile riconoscere un preciso piano iconologico, poiché l'artista mostra influenze della tradizione medievale, classica, bizantina e persino etrusca - osservabile nel ritratto della chimera, il mitologico mostro sputafuoco con la testa di un leone, il corpo di capra e la coda di un serpente. In alcune scene è, tuttavia, sicuramente possibile notare una precisa intenzione di ammonire i monaci, come nella divertente rappresentazione dell'episodio del "lupo a scuola", visibile nel terzo pennacchio esterno della prima campata di destra. Anche se è stato cesellato, nella scena è possibile riconoscere un lupo vestito da monaco che, mentre sta imparando l'alfabeto, associa immediatamente la lettera "A" con l'immagine di un agnello ("agnello" in italiano) , chiaramente riferendosi alla noncuranza dei monaci dei voti imposti dalla vita monastica. "